La berberina un compuesto alcaloide de color amarillo que se encuentra en diferentes plantas, incluyendo agracejo europeo, sello de oro, goldthread, uva de Oregon y árbol de cúrcuma–tiene propiedades antibacterianas, antiinflamatorias, antiproliferativas, antidiarreicas, antineoplásicas, antidiabéticas e inmunoestimulantes.1

Tiene una larga historia de uso en la medicina tradicional, incluida la medicina tradicional china y muchos de sus usos históricos ahora ya cuentan con respaldo científico.

Por ejemplo, es efectiva contra una gran variedad de bacterias, protozoos y hongos, y comúnmente se utiliza para tratar problemas gastrointestinales, incluyendo la diarrea del viajero y diarrea por intoxicación alimentaria. Dado a que cuenta con mecanismos de acción similares a los del medicamento metformina, la berberina también se puede utilizar como hipoglucémico oral en las personas con diabetes tipo 2.

Es beneficiosa contra las alergias estacionales e incluso ayuda a combatir las células madre metastásicas y la insuficiencia cardíaca. Muchos profesionales de salud holística confían en la berberina como un suplemento para la salud general debido a su capacidad para abordar una gran variedad de enfermedades.2

Como indicó el Dr. Michael Murray:3

“… Creo que [la berberina] está a punto de ser lo más importante en la industria de los productos naturales… he aquí la razón: La Berberina ha demostrado:

  • Producir resultados que mejoran la diabetes tipo 2 igual o mejor que los medicamentos convencionales, incluyendo la Metformina, según los ensayos clínicos
  • Mejorar los niveles de lípidos en la sangre, mejor que las estatinas
  • Disminuir la presión arterial en muchas personas, incluyendo en las que toman un medicamento antihipertensivo
  • Mejorar la función hepática y promover los efectos anti-obesidad
  • Ejercer efectos beneficiosos significativos sobre la salud digestiva y el microbioma
  • Producir datos experimentales muy favorables en una amplia gama de problemas de salud comunes, como el cáncer, enfermedad de Alzheimer, enfermedad de Parkinson y otras”.

¿Qué hace qué la Berberina sea un remedio muy poderoso?

Muchos de los beneficios de la berberina4 se han relacionado con su capacidad para activar la proteína quinasa activada por monofosfato de adenosina (AMPK).5 AMPK es una enzima que se encuentra dentro de las células de su cuerpo. A veces se lo conoce como “interruptor maestro metabólico” porque desempeña un papel importante en la regulación del metabolismo.6

Los niveles bajos AMPK se han relacionado con la resistencia a la insulina, disfunción mitocondrial, obesidad, neurodegeneración e inflamación crónica, las mismas que sienta las bases para una amplia variedad de enfermedades crónicas graves. En un artículo que analizó los usos clínicos de la berberina para el síndrome metabólico y la diabetes tipo 2, el Natural Medicine Journal destacó su efecto sobre la AMPK:7

“AMPK induce una cascada de eventos dentro de las células que están involucradas en el mantenimiento de la homeostasis energética… AMPK regula una serie de actividades biológicas que normalizan los desequilibrios de lípidos, glucosa y energía.

El síndrome metabólico se presenta cuando se desactivan estas vías reguladas por AMPK, lo que desencadena un síndrome que incluye hiperglucemia, diabetes, anomalías lipídicas y desequilibrios energéticos…

AMPK ayuda a coordinar la respuesta a estos factores estresantes, lo que cambia la energía hacia la reparación celular, mantenimiento o la regresa a la homeostasis para una mejor probabilidad de supervivencia. Las hormonas leptina y adiponectina activan la AMPK.

En otras palabras, al activar la AMPK puede producir los mismos beneficios que el ejercicio, la dieta y la pérdida de peso–las modificaciones en el estilo de vida son consideradas beneficiosas para una variedad de enfermedades…

Una forma de apreciar el potencial de la berberina es pensar que tiene el mismo efecto que si incrementara el ejercicio, mientras que al mismo tiempo restringe el consumo de calorías.

Enfóquese en los efectos de la supresión de AMPK al igual que si llevara una dieta alta en calorías junto con estilo de vida muy sedentario”.


La Berberina ayuda a aliviar la ansiedad y la depresión

AMPK es también un neuroprotector importante. Como se explica en el Journal of Neurochemistry:8

“AMPK detecta el estrés metabólico e integra diversas señales fisiológicas para restaurar el equilibrio energético. Múltiples funciones son ejecutadas por AMPK en el [sistema nervioso central]…”

La berberina también beneficia la salud del cerebro y el bienestar psicológico a través de incrementar los neurotransmisores clave.

Varios estudios han demostrado lo beneficiosa que es la berberina contra la ansiedad y la depresión, en parte al inhibir la monoamino-oxidasa, una enzima que desintegra la serotonina, noradrenalina y dopamina en el cerebro. Estos neurotransmisores desempeñan un papel importante en el estado de ánimo y se han visto involucrados en la depresión.

Un estudio realizado en la India9 publicado en 2008 confirmó que la berberina tiene efectos antidepresivos, lo que revierte la “desesperanza conductual” en las ratas estresadas.

Curiosamente, los efectos no dependieron de la dosis. Incluso dosis menores tuvieron un efecto beneficioso.

De acuerdo con los autores:

“Después de su administración aguda en los ratones, la berberina (5 mg / kg, i.p.) causó mayores niveles de norepinefrina (31%) serotonina (47%) y dopamina (31%) en todo el cerebro. La administración crónica de berberina (5 mg / kg, i.p.) durante 15 días aumentó significativamente los niveles de norepinefrina (29 %), serotonina (19 %) y dopamina (52 %) …

Dosis más elevadas (10 mg / kg, i.p.), no causaron cambios en los niveles de norepinefrina (12 %) pero hubo un incremento significativo en los niveles de serotonina (53 %) y dopamina (31 %) “.

Un estudio similar realizado por investigadores de Corea del Sur descubrió que la berberina era fundamental en el tratamiento del trastorno de estrés postraumático (PTSD, por sus siglas en ingles).

Al igual que en el estudio de la India, las ratas expuestas al estrés prolongado presentaron comportamientos causados por la ansiedad significativamente menores después de recibir berberina. También tuvieron mayor capacidad de completar pruebas de navegación complejas.

Lo más notable de todo es que la Berberina demostró “restaurar las principales anomalías neuroquímicas en los cerebros de las ratas en los modelos de PTSD”, un efecto bastante sorprendente que “respalda un mecanismo de acción central que la berberina alivia los cerebros dañados por estrés o miedo severo”.10

La berberina calma los efectos secundarios relacionados con la abstinencia a los medicamentos

También se ha demostrado que la berberina activa los receptores Sigma1, una subclase de receptores opioides que reaccionan a la morfina y a sustancias similares-incluyendo a las que se producen naturalmente en el cuerpo–e inhibe el glutamato, lo que mejora la ansiedad y la depresión.11

Los receptores Sigma1 desempeñan un rol en el estrés oxidativo, funcionamiento de su sistema nervioso y supervivencia de las neuronas, y se sabe que estos influyen en los problemas neuropsiquiátricos, incluidos los trastornos psicóticos.12

Un estudio13 publicado en Korean Journal of Physiology and Pharmacology evaluó el efecto de la berberina no solo en la depresión y la ansiedad sino también en el sistema noradrenérgico. Aquí, utilizaron ratas adictas a la morfina para ver si la berberina podría calmar la abstinencia a la morfina–síntomas que a menudo incluyen depresión y ansiedad. Como explicaron los autores:

“Las ratas macho estuvieron expuestas a morfina crónica, intermitente y en incrementos (10 ~ 50 mg / kg) durante 10 días. Después de la última inyección de morfina, el comportamiento similar a la depresión y la ansiedad provocado por la suspensión de la morfina persistió durante al menos tres días durante la abstinencia sin presentar ningún cambio en la actividad ambulatoria.

La administración diaria de berberina disminuyó significativamente la inmovilidad en la prueba de natación forzada e incrementó la exploración con brazos abiertos en la prueba de laberinto elevado…

En conjunto, estos hallazgos demostraron que la administración de berberina redujo significativamente las conductas relacionadas con la abstinencia a la morfina… posiblemente a través de modular el factor hipotalámico que libera corticotrofina y el sistema noradrenérgico central.

La berberina puede ser un agente ideal para tratar o aliviar los síntomas de abstinencia complejos y para prevenir recaídas en cuanto al uso de morfina”.

La berberina apoya la salud intestinal y mucho más

Se ha demostrado que la berberina apoya de diversas maneras tanto al microbioma, como al tracto gastrointestinal saludable, y esto también puede tener un impacto beneficioso en su estado de ánimo y salud mental.

Una extensa investigación demuestra que su salud intestinal desempeña un papel fundamental en su salud cerebral, y puede influir en su estado de ánimo ya sea para bien o para mal. En lo que respecta a la mejora de la salud intestinal, los estudios han demostrado que la berberina ayuda a:

  • Prevenir la diarrea al retrasar la cantidad de tiempo que le lleva a los alimentos pasar a través del intestino delgado14
  • Disminuir su riesgo de intestino permeable15
  • Proteger contra el daño intestinal causado por un consumo excesivo de alcohol16
  • Disminuir la inflamación intestinal causada por citoquinas inflamatorias17
  • Alimentar preferentemente a los microbios que producen ácidos grasos beneficiosos de cadena corta, que como se sabe, proporcionan diversos beneficios para la salud18
  • Mejorar los síntomas de la enfermedad del hígado graso al normalizar el microbioma intestinal19
  • Asimismo, la normalización de las bacterias intestinales dio como resultado un menor peso corporal, menores niveles de lípidos en la sangre, niveles más bajos de glucosa e insulina y normalización de la resistencia a la insulina20

Cómo interactúa con los medicamentos

Aunque la berberina es segura y las personas la toleran, puede estar contraindicada si está tomando medicamentos.21 Por ejemplo, la berberina puede dificultar la absorción de tetraciclina y otros antibióticos similares, lo que los hace ineficaces.

Además, en vista de que la berberina inhibe significativamente las enzimas CYP3A necesarias para metabolizar la mayoría de los medicamentos-puede reducir la eliminación de los mismos, lo que a su vez puede aumentar su efecto. Esto puede provocar una sobredosis, cuyos riesgos dependerán del medicamento en cuestión.

Al igual que la curcumina, la berberina inhibe la enzima CYP3A, que afecta la desintoxicación de la fase 2, en la que el cuerpo produce toxinas hidrosolubles para que puedan excretarse. Por lo tanto, esta no debería emplearse como un suplemento durante el ayuno, donde tiene una gran lipólisis y libera las toxinas almacenadas que necesitan ser metabolizadas.

En mi caso y debido a todos sus beneficios, he estado tomando berberina durante más de 2 años. Sin embargo, es un alcaloide potente, por lo que me parece que necesita tomarse en ciclos. Así que, lo tomo por una semana y luego lo suspendo por otra.

Alternativamente, puede suspender su consumo los fines de semana. La idea es tomarlo en ciclos, tal como se hace con la alimentación cetogénica. No es recomendable estar en un estando continuo de cetosis.

Además, tal y como lo explicó Murray:22

La berberina … aumenta los efectos de los medicamentos hipoglucemiantes orales, que se toman en el tratamiento de la diabetes tipo 2, a través de sus múltiples efectos anti-diabéticos.

Las personas que toman este tipo de medicamentos deben controlar los niveles de glucosa en caso de tomar berberina y deben ajustar su dosis según sea necesario y bajo supervisión médica.”

En lo particular, a casi todas las personas que toman metformina les aconsejo tomar berberina en su lugar ya que es mucho más segura.
__________________________________________________________________________________________________________________

Fuentes y referencias

Dr. Mercola
mercola.com

loading...